Tortuga cascabel de Paquimé, Chihuahua



Esta representación de una tortuga está hecha en cobre y es el ejemplo más impresionante de la importante producción de cascabeles realizada en Paquimé. Al igual que la mayoría, este cascabel está elaborado a la cera perdida, técnica que consiste en obtener figuras de metal por medio de un molde elaborado a partir de un prototipo hecho con cera de abeja.

La pieza fue encontrada en el Juego de Pelota 1 de lo que fue el asentamiento prehispánico de Paquimé, también llamado Casas Grandes, al noroeste del estado de Chihuahua, uno de los sitios arqueológicos más importantes del norte de México cuyo esplendor ocurrió entre 1200 y 1400 d.C. Las excavaciones en las que se recuperó esta pieza fueron realizadas por el arqueólogo estadounidense Charles Di Peso, quien de 1958 a 1961 dirigió el equipo de especialistas que realizó la campaña de excavaciones más importante en ese sitio.

Enrique García García
Curador-investigador

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    Plano de la ciudad prehispánica de Paquimé, elaborado a partir del mapa publicado por Charles DiPeso.
    Reprografía tomada de: Foster, Michael S., 1992 “Arqueología del Valle de Casas Grandes: sitio Paquimé, en Historia General de Chihuahua. Rubén Lau (ed.). Universidad Autónoma de Cd. Juárez, Gobierno del Estado de Chihuahua, pp. 229-279.
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    Excavaciones del proyecto Casas Grandes, dirigido por Charles Di Peso.
    Reprografía tomada de: Di Peso, Charles C., 1974 Casas Grandes A Fallen Trading Center of the Gran Chichimeca. Vol. 1, The Amerind Foundation Inc., Northland Press, Flagstaff, Arizona, E.U.A.
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    El cascabel tortuga fue encontrado al noroeste del Juego de Pelota 1.
    Reprografía tomada de: Di Peso, Charles C., 1974 Casas Grandes A Fallen Trading Center of the Gran Chichimeca. Vol. 1, The Amerind Foundation Inc., Northland Press, Flagstaff, Arizona, E.U.A.
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    Charles Di Peso (izquierda) muestra la tortuga a algunos miembros de la sociedad Amerind Foundation.
    Reprografía tomada de: Di Peso, Charles C., 1974 Casas Grandes A Fallen Trading Center of the Gran Chichimeca. Vol. 1, The Amerind Foundation Inc., Northland Press, Flagstaff, Arizona, E.U.A.
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    La pieza es un cascabel elaborado mediante la técnica a la cera perdida. Su interior es hueco y la cola del reptil funcionaba como argolla, por lo que se infiere que se colgaba.
    Reprografía tomada de: Di Peso, Charles C., 1974 Casas Grandes A Fallen Trading Center of the Gran Chichimeca. Vol. 7, The Amerind Foundation Inc., Northland Press, Flagstaff, Arizona, E.U.A.
  • TCP6
    Se ha reportado la existencia de este tipo de cascabeles en otros sitios prehispánicos, lo que confirma las relaciones comerciales entre Paquimé y otras regiones de Mesoamérica.
    Reprografía tomada de: Di Peso, Charles C., 1974 Casas Grandes A Fallen Trading Center of the Gran Chichimeca. Vol. 7, The Amerind Foundation Inc., Northland Press, Flagstaff, Arizona, E.U.A.
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    La técnica a la cera perdida consiste en elaborar un prototipo modelado en cera de abeja. Este modelo se recubre con una capa de arcilla que se solidifica. Una vez que se obtiene el molde de arcilla, se inyecta el metal fundido, que derrite la cera y adopta la forma exacta del modelo. El paso final es romper el molde de arcilla para liberar la pieza de cobre.
    Ilustración: Archivo Digital MNA
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    Como el proceso de elaboración de estas piezas requiere la destrucción del molde de arcilla, no existen dos piezas iguales.
    Fotografía: Archivo Digital MNA